En el año 1999, Sufjan Stevens y su padrastro, Lowell Barns, fundaron la disquera Asthmatic Kitty Records, en Holland, Michigan. La disquera tenía como fin promover a la comunidad de músicos de la misma ciudad.

El nombre viene de una gatita callejera, de nombre Sara, que vivía con ellos y padecía de asma felino. Sara fue encontrada en el bosque. Estaba embarazada y tenía toda clase de parásitos. La gatita vivió hasta que cumplió 15 años, muriendo en el 2008.

Actualmente, Asthmatic Kitty cuenta con 3 oficinas. Una en Lander, Wyoming, otra en Brooklyn y otra en Indianapolis. Es la disquera de Sufjan Stevens y de artistas como My Brightest Diamond y Half-handed Cloud.